Sheikh Zayed’s Jurassic Park: Welcome to Sir Bani Yas Island

Artificialmente natural, o naturalmente artificial? Se lo dejo al juicio de cada uno. Hoy os presento uno de los lugares más fascinantes que he encontrado en lo que llevo moviéndome por estas latitudes: la Isla de Sir Bani Yas.

Sir Bani Yas constituye hoy el hogar de más de 10,000 mamíferos en estado salvaje, que viven “libres” en la isla gracias a un colosal proyecto de “jardinería” llevado a cabo durante las dos últimas décadas, enmarcado en la visión del Jeque Zayed bin Sultan al Nahyan de forestar una de las tierras más áridas del planeta.

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La orilla más cercana a la Isla de Sir Bani Yas está situada a medio camino entre Qatar y Abu Dhabi, a unos 250km de la última por autopista

La idea doble bajo el proyecto de Zayed, era la de crear un santuario de especies autóctonas, y la de re-introducir algunas de las especies autóctonas desaparecidas en el lejano o cercano pasado (o sus más similares parientes) en la región. Me gustaría que quede claro de que no estamos hablando de traer pingüinos al desierto! (eso se lo dejamos a Dubai… ;P)

La clave del asunto reside en la (re?)forestación artificial de la isla. Nada más y nada menos que 2.5 millones de árboles se han plantado en la desértica isla en dos décadas, y todos y cada uno de ellos dependen de riego por goteo. Esta es la parte artificial, una vez mantenidos los árboles, la isla se convierte en un paraíso para sus habitantes, dándoles sombra, y comida. Un verdadero milagro, sólo factible en un país como éste.

Entre los habitantes permanentes de la isla, encontramos algo así como 14,000 gacelas, unos varios centenares de antílopes de varios tipos (como los famosos Oryx), y también unos pocos guepardos (Cheetah), hienas y… wait for it: unas 6 jirafas!

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La isla desierta (de ~10km de diámetro) ha sido completamente “forestada” con más de dos millones de árboles mantenidos mediante riego de goteo. En naranja podéis observar el recorrido que efectuamos visitando la reserva natural de Sir Bani Yas, y en rojo una pequeña caminata que hicimos por los wadis (valles) situados en la parte más elevada de la isla.

Es una isla de tamaño modesto pero consecuente, algo más extensa que la isla de Abu Dhabi ciudad, y hoy está dedicada a su reserva natural, al turismo (nada masificado por el momento), y también al parecer hay alguna que otra dependencia de la Familia Real de Abu Dhabi. El emplazamiento de la isla tiene cierta importancia histórica, pues al parecer fue habitada miles de años atrás por la tribu Sir Bani Yas, los ancestros de la Familia Real y primeros pobladores de lo que se convertiría mas tarde en abu Dhabi y los Emiratos.

Lo más fácil es dejarse de tanto rollo y pasar a las imagines comentadas de los residentes de la isla, alucinante!

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Nada más empezar la ruta nos damos cuenta del verdor logrado en ciertas áreas y de la cantidad de gacelas (Sand Gazelles, o gazelas del desierto) que corren libres por la isla

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Close-up de otra preciosa especie de antílope, imposible acordarme de su nombre especifico!

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Una pequena Mountain Gazelle (gazela de montaña, especie autóctona) secándose al Sol

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El majestuoso Arabian Oryx, otra de las especies autóctonas de la región q se reaviva en Sir Bani Yas

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Fuimos suficientemente afortunados para poder encontrarnos con una de las pocas Cheetahs (guepardos) que viven en la isla. Su sistema de alimentación son los propios bovinos que viven en la isla, un auténtico ecosistema al completo!

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Al fondo, un precioso Blackbuck (otra variedad de antílope que proviene de la India) macho, con una hembra (sin cuernos). Al frente dos gacelas del desierto.

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Una de las grandes sorpresas del día, encuentro con la primera jirafa. Al fondo podéis observar un par de barcos petroleros transitando entre el cercano puerto de Ruwais, y las numerosas islas y plataformas del Mar del Golfo, curiosa estampa.

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Las majestuosas jirafas introducidas en Sir Bani Yas, son de una variedad que proviene de Sudan, apta para sobrevivir en el caluroso clima de Emiratos

Geológicamente hablando, la isla es un domo salino, una estructura que se forma cuando la sal se concentra y abomba los estratos superiores formando una especie de campana, dando lugar a simpáticas formas geológicas, especialmente en el centro de la isla donde se sitúa el punto más elevado de la campana. En esa misma área pudimos dar un instructivo paseo preparado por los guías del hotel.

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Entrando en el núcleo de la isla, donde nos darán una clase magistral de geología

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En la región más “montañosa” de la isla nos encontramos con varios esqueletos de bovinos, probablemente devorados por los depredadores de la isla: guepardos o hienas

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Vista del Desert Islands Resort desde la cima de la isla, es el único modo de albergarse en la isla hoy por hoy, y tiene todas las facilidades para relajarse después de la caminata

La manera más fácil de acceder a la isla es en coche, unas dos horas desde Abu Dhabi bastan para llegar a un ferry que hace viajes frecuentes a la isla. Los más aventureros también podrán acercarse a la isla en avión, pero los horarios son menos convenientes. Desafortunadamente, el único alojamiento posible en la isla es un hotel de 5 estrellas así que hay que preparar el bolsillo, pero sigue valiendo la pena, pues la distancia en coche y el trayecto en barco son suficientemente largos como para justificar una noche en la isla como necesaria.

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A parte de la fauna terrestre, también vale la pena pegarle una ojeada a las aguas de los alrededores, cuidado con los erizos!

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Sir Bani Yas no parecería el paraíso del buceo, (comparado con otras regiones de Emiratos) pero siempre da gusto poder ver aguas limpias y algo de colorido bajo el mar

En conclusión: algo de controversia rodea la sostenibilidad de esta isla, cierto, pero también realiza una gran labor para el planeta y los habitantes del país. Y lo más importante, no realiza un marketing nada pretencioso, asi que mejor os acerquéis a ella, porque ella no se acercara a vosotros. No os dejéis perder esta maravilla de isla, el Jurassic Park de Emiratos, muy recomendable!
Un saludo, Abu…

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Más información:

Turismo de Abu Dhabi
Brochure de la isla
Desert Islands Resort

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2 responses to “Sheikh Zayed’s Jurassic Park: Welcome to Sir Bani Yas Island

  1. Thanks Abu Phampi for this descriptive post with some very clicked pictures. I am motivated to visit and assolutely excited.
    Kc

    • txs for passing by mr handset, and being part of abu phampi! i hope youll enjoy your visit as much as we did, the place is assoloolly delightful ;P

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